cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlas

Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlas

¿Quieres conocer algunos consejos para ver auroras boreales? ¿O quizás te preocupa más cómo fotografiar las luces del norte? Estás en el sitio indicado para tratar de aclarar tus dudas.

En el último artículo os narrábamos cómo fue nuestra primera vez desde dos puntos de vista diferentes. Nunca olvidaremos aquella noche donde todo se transformó de color verde, no solo el cielo, sino también el agua, las montañas, nuestras pupilas… Una explosión de color inesperada donde el cielo fue el escenario de un baile de auroras casi irreal. Si va a ser tu primera vez, ¡enhorabuena!, lo que vas a sentir no lo olvidarás jamás.

Después de una tormenta geomagnética de la magnitud que vivimos, es inevitable volverse exigente. Me avergüenza decirlo,  pero la realidad es que los días posteriores hubo auroras de baja intensidad que no provocaron una parada en el arcén o la interrupción de una conversación. En ese momento entendimos por qué unos niños locales son capaces de jugar al “Pokemon Go”  e ignorar a una aurora que tienen justo a su espalda – hecho verídico contado por nuestro host– Salvando las distancias, se puede comparar con la falta de emoción que nos produce un arcoíris, sin embargo, si hoy lo viéramos por primera vez, la reacción sería muy distinta. Hoy, escribiendo este artículo, vuelvo a sentir una necesidad imperiosa de volver a ver una aurora, por muy débil que sea.

Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Disfruta
Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Viaja a países árticos

Seguro que muchos de los que estáis leyendo esta entrada, nunca habéis visto una y seguro que tenéis muchas dudas “¿qué tengo que hacer para ver auroras?, ¿dónde las puedo ver?, ¿existen trucos?, ¿cómo fotografiar auroras boreales?”. En este artículo os damos consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlas, siempre bajo nuestra propia experiencia y sin ser poseedores de la verdad absoluta.

¿Qué es aurora boreal y por qué se producen?

No os voy a aburrir con una explicación científica y muy tediosa de cómo y por qué se producen las auroras boreales, pero sí una pequeña explicación que podéis completar con el vídeo que viene a continuación.

Las auroras boreales son producto del impacto de partículas cargadas, procedentes del sol, con la magnetosfera de la tierra. La radiación es atraída por  el campo magnético de los polos, que, al chocar con los gases de la atmósfera, provocan  las conocidas como auroras boreales (en el norte) y australes (en el sur).

Nota

Es más sencillo ver auroras boreales que australes, la razón es que en el sur no existen asentamientos tan próximos al polo como en el norte.

Las auroras pueden verse de diferentes colores y tonalidades. Lo más habitual es que sean verdes, pero en ciertos momentos se pueden apreciar tonos rojizos, azules, morados…

cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Busca claros en el cielo

Nota

Las auroras boreales están en continuo movimiento. Estarás de suerte si la ves bailar, como si se dieran rápidas pinceladas de color en el cielo. Todo un espectáculo.

¿Qué factores hay que tener en cuenta para ver auroras boreales?

  • Índice KP: El índice KP mide la actividad geomagnética. El rango de valores es de 0 a 9. Cuanto más grande sea el número mayor serán las posibilidades de éxito. Lo primero que tienes que tener claro es qué índice KP es necesario para ver auroras en la zona en la que te encuentres. En Lofoten se pueden ver auroras a partir de KP2.
kpFoto obtenida de www.aurora-service.eu

A partir de KP5 se consideran tormentas geomagnéticas – representadas con la siguiente nomenclatura:  KP5 (G1), KP6 (G2), KP6 (G3),…-

  • Nubes:  Casi más importante que un KP alto es un cielo despejado. No importa que haya tormentas geomagnéticas si las nubes me impiden disfrutarlas. La web de previsión meteorológica más fiable y la que todos los locales nos aconsejaron es www.yr.com. Aquí tendrás la opción de ver la evolución de las nubes, hora a hora, con una previsión de casi 3 días.
Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Consulta la actividad solar
  • Oscuridad: Para poder ver auroras boreales es necesario que haya oscuridad. No son tan brillantes como el sol o la luna para poder verlas durante el día. Por esta misma razón es aconsejable alejarse de grandes focos de contaminación lumínica, como pueblos o ciudades; o intentar cuadrar tu viaje para que no coincida en noches de luna llena.
  • Frío: Una chica local nos comentó que después de una gran helada o nevada las auroras solían ser más intensas. No nos mintió. Las auroras más brillantes las disfrutamos en las noches más frías de nuestra estancia en las islas Lofoten, y después de grandes nevadas.

Consejos para ver auroras boreales

  • ¿Dónde viajar para verla?

Para poder ver la aurora boreal debes viajar hacia el norte, cuanto más cerca del polo más probabilidades tendrás. Lofoten se encuentra por encima del circulo polar ártico y es un lugar perfecto para poder verla. Además en Lofoten se produce un fenómeno curioso, al igual que en otros lugares como Islandia: las corrientes de agua caliente que provienen del golfo de México hacen que las temperaturas no sean tan gélidas como en otras zonas árticas.

Las auroras boreales se pueden ver en zonas de Rusia, Islandia, Alaska, Canada, Groenlandia, Noruega, Finlandia, Suecia… incluso en noches de gran explosión solar se han llegado a apreciar en Dinamarca, Islas Británicas , Estonia, Letonia… y ¡España!. La más sonada fue la conocida como “La aurora de la guerra civil”. Sucedió en 1938 y se pudo apreciar en toda la península. En Madrid se pensó que ardían los montes del pardo.

Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Mira hacia el norte, aunque no te fíes
  • ¿Cuándo se pueden ver auroras boreales?

A pesar de que se puede disfrutar de este fenómeno entre los meses de Septiembre y Abril – más o menos – estadísticamente los mejores meses para contemplarlas son octubre y marzo, como muestra la siguiente imagen.

gráfica estadística intensidad auroras borealesFoto obtenida de la app Norway Lights

¿Por qué sólo entre estos meses? Auroras boreales existen durante todo el año, pero durante los meses de septiembre y abril existen noches con oscuridad plena y es uno de los factores esenciales para poder verlas.

  • Aplicaciones móviles y páginas para prever auroras boreales

Son muchas las páginas webs o apps que pronostican la actividad KP de las auroras boreales, algunas de ellas incluso con meses de antelación, pero lo cierto es que una predicción fiable es a tres días vista. Os explicamos las aplicaciones y la web que más hemos utilizado para la previsión de auroras boreales.

– Aurora Alerts Northern LightsTenemos el móvil lleno de aplicaciones similares, pero finalmente terminamos utilizando esta app exclusivamente.
Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlas

En la primera pantalla indica el índice KP actual y el porcentaje de posibilidades de ver auroras boreales en tu ubicación o cualquier otra que elijas.
aplicación móvil previsión de auroras boreales

Si pulsamos sobre “Aurora Map” nos llevará a una pantalla donde podemos ver, sobre el mapa, las zonas en las que es visible la aurora boreal en el momento actual. Cuanto más roja sea la mancha, más intensa

aplicación móvil previsión de auroras boreales

Las siguientes pantallas nos muestran la previsión en los próximos días, en la próxima hora… así como el porcentaje de probabilidad y de nubes – siempre de la localización que le hayas indicado –

Consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlas cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlas aplicación móvil previsión de auroras boreales

– Norway Lights : Esta app es más básica que la anterior. Pero lo cierto es que, las veces que nos alerto de auroras, acertó en la mayoría de los casos.

norway lights app

Te hace una estimación de 3 días, hora a hora. Cada franja horaria va acompañada de un apalabra: WAIT (espera),  TRY (inténtalo) , GO (¡ve a por ella!). Si dice GO, deja lo que estés haciendo y sal a buscarla.

– Aurora Service: Todas estas opciones que ofrecen las aplicaciones, las puedes encontrar también en versión web.

  • ¿Hacia dónde mirar para ver auroras boreales?

Siempre hemos escuchado que para ver auroras boreales tenemos que mirar hacia el norte. En Lofoten las vimos aparecer por los cuatro puntos cardinales. No dejes de mirar al cielo en cualquier dirección.

cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Evita la contaminación lumínica
  • ¿Cuál es la mejor hora para ver auroras boreales?

Igual que en el punto anterior. Escucharás diferentes horas dependiendo de a quién preguntes. La noche mágica en la que hubo tormenta geomagnética disfrutamos del espectáculo desde las 5:30 pm hasta las 3 am. Siempre que el cielo estuvo despejado conseguimos ver auroras boreales, sin importar la hora.

  • En caso de duda, ¡dispara!

Si las auroras no son muy intensas, puedes confundirlas con nubes. A medida que adquieras más experiencia sabrás detectarlas perfectamente, incluso con baja actividad. Mi consejo es que dispares con la cámara. Ésta es la prueba del algodón, si es una aurora, se verá verde en la pantalla. Tranquilo, si la aurora es muy intensa, no necesitarás hacer esta prueba 🙂

  • Evita la contaminación lumínica

Como comentamos con anterioridad, para poder ver de manera clara las auroras boreales es necesario un cielo oscuro. Tienes que alejarte de ciudades y pueblos.

  • Lo más importante para disfrutarlas es abrigarse

Para poder fotografiar auroras boreales necesitas ir bien preparado, de lo contrario no serás capaz de disfrutar y se puede convertir en una auténtica pesadilla. En ciertas zonas cercanas al circulo polar ártico las temperaturas son extremas. Una de las ventajas de ir a Lofoten es que las temperaturas son bastante más suaves debido a las corrientes del golfo de México. Aun así, abrígate… y un termo de chocolate caliente no te vendrá mal 😉

cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para ver auroras boreales – Abrígate

Cómo fotografiar Auroas boreales

¿Qué necesitas?
  • Trípode: Para realizar auroras boreales existen dos cosas imprescindibles: la cámara y el trípode.  Necesitas realizar exposiciones largas y sin trípode no es posible.
  • Gran Angular: Las auroras por sí solas son belleza pura, pero necesitas completar la imagen con una buena composición: un buen entorno, un primer plano… Con un gran angular las posibilidades se multiplican por infinito.  
  • Objetivo Luminoso: Un objetivo luminoso te permite exposiciones más largas a ISO’s más bajos. También te permite captar más estrellas y así ayudar a tener una buena composición fotográfica.
  • Baterías de repuesto: El frío hace que las baterías se agoten más rápido. Además de llevar más de una, aconsejamos guardarlas en los bolsillos y así protegerlas algo del frío – cerca del cuerpo mantienen la temperatura –
  • Disparador: Tanto si vas a hacer timelapse como si simplemente vas a realizar fotografías, es aconsejable un disparador. En exposiciones largas, incluso la presión del dedo sobre el disparador puede provocar trepidaciones – foto movida
cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para fotografiar auroras boreales – Exposiciones no muy lentas
cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para fotografiar auroras boreales – Usa trípode
Consejos para fotografiar auroras boreales
  • Dispara en modo manual: Siempre recomiendo disparar en modo manual, pero más aun si vas a realizar fotografía nocturna. Para este tipo de fotografía necesitas un control absoluto de la cámara.
  • Disparar en formato Raw: Si tu cámara tiene la posibilidad de disparar en formato RAW, estas “obligado” a hacerlo. Las posibilidades a la hora de editar son inmensamente mayores que en .JPG.
  • Diafragmas abiertos: Para poder permitir que entre la mayor cantidad de luz posible en el sensor, se necesita disparar con diafragmas abiertos – f2.8 si tu objetivo lo permite. Mi objetivo es f4 – Esto también te permitirá poder captar mayor cantidad de estrellas.
  • Velocidades de obturación inferiores a 20 segundos: Uno de los mejores momentos al ver una aurora es contemplar como “baila”. En ocasiones, las auroras boreales  se mueven a una velocidad frenética y adquieren formas inverosímiles. Para poder captar estas formas y no conseguir “manchurrones” verdes en el cielo, necesitas disparar a velocidades no superiores a 15-20 segundos, a riesgo de tener que subir la sensibilidad ISO – 20 segundos sin luna y 8 segundos con cuarto creciente o cuarto menguante puede ser una buen punto de partida – 
  • ISO: Como hemos comentado, no es aconsejable ver auroras con luna llena, ni tampoco disparar a exposiciones demasiado largas, por lo que tendremos que recurrir a la sensibilidad ISO. La mayoría de las cámaras de usuario medio suelen presentar un ruido inadmisible a partir de 800 ISO. Las cámaras más avanzadas pueden disparar a 3.200 ISO sin problemas. No hay nadie mejor que tú para conocer a tu cámara. Yo aconsejo disparar al máximo de ISO – que admita tu cámara  sin llegar a un ruido alarmante – en ausencia de luna o en luna nueva. En mi caso disparé a 3.200 ISO en los días de escasa luna y a 1.600 en los días de cuarto creciente y cuarto menguante.

Nota

Tanto la velocidad de obturación como el ISO variará notablemente en relación a la intensidad de la aurora y de la cantidad de luna.

  • Balance de Blancos: Si disparas en formato RAW, tendrás posibilidad de modificarlo en post-producción. Aunque si deseas ver la foto de la manera más aproximada posible al resultado final, aconsejo disparar entre 2.800 y 3.500 grados Kelvin. Si tu cámara no te permite fijarlo de forma manual, debes elegir la opción de la bombilla incandescente de luz de tungsteno.
Balance de blancosFoto obtenida en dZoom.com
  • Deshabitar el estabilizador de tu objetivo, si lo tiene: Siempre que la cámara se encuentre sobre un trípode debes deshabitar el estabilizador del objetivo. Éste lo único que conseguirá es que tu fotografía pierda nitidez sin que te reporte ningún beneficio a cambio.
NIK171Foto obtenida denikond3200fotos.blogspot.com.es
  • Disparador o temporizador: Como comentaba es necesario un disparador para evitar movimientos indeseados a la hora de pulsar el disparador. También tienes la posibilidad de activar el temporizador de la cámara, de modo que transcurren varios segundos desde que se pulsa el disparador hasta que realiza la foto.
  • Bloqueo de espejo o retardo de disparo en las cámaras réflex: Al disparar, el espejo de la cámara sube y se produce un golpe que puede provocar pequeñas trepidaciones – movimientos – Si tu cámara permite bloquear el espejo antes de disparar, es aconsejable activarlo para conseguir fotografías más nítidas en exposiciones largas.  Al activar esta opción, el espejo subirá y posteriormente se realiza el disparo.

Dependiendo de qué cámara tengas, esta opción vendrá definida en el menú de forma distinta “Bloqueo de espejo”, “Modo de retardo en la exposición”…

  •  Reducción de ruido en exposiciones largas: Si tienes la posibilidad de activar la reducción de ruido en cámara para exposiciones largas, es aconsejable. Tienes que saber que , haciendo esto,  al terminar la fotografía, necesita el mismo tiempo que el empleado en el disparo para procesar el ruido – Es decir, si has realizado una foto de 30 segundos, necesitará otros 30 segundos para procesar el ruido. Durante este tiempo no podrás usar la cámara –
  • Enfoque: A infinito en caso de no tener un primer plano – si no tienes la luz de un pueblo donde poder enfocar, te puedes ayudar de una linterna o puntero –  Si tienes un primer plano a fotografiar – una piedra, un árbol, una casa… – deberás enfocar a la distancia hiperfocal –   Una vez hayas enfocado, hay que pasar a enfoque manual para que no intente enfocar de nuevo.
NIK172Foto obtenida denikond3200fotos.blogspot.com.es
  • Busca un buen encuadre: La primera vez que veas una aurora dispara sin piedad, no importa el encuadre, ni si es una buena foto o no. Ya tienes capturada tu ansiada aurora boreal, ahora intenta conseguir una buena fotografía. Busca un buen encuadre con montañas de fondo, un lago donde se reflejen las auroras y las montañas…
cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para fotografiar auroras boreales – Dispara en modo manual
cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para fotografiar auroras boreales – Dispara en formato Raw
cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para fotografiar auroras boreales – Diafragmas abiertos

Espero haberte ayudado con esta serie de consejos para ver auroras boreales y cómo fotografiarlas, pero piensa una cosa:  una foto puede verse una y otra vez, sin embargo, una aurora sobre el terreno puede ser la última vez que la presencien tus ojos, así que ¡disfruta el momento!

cómo ver auroras boreales y cómo fotografiarlasConsejos para fotografiar auroras boreales – ISO’s altos pero sin ruido

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28 Comentarios

  1. Impresionante, más y mejor información no se puede pedir. El post va directo al cajón de ‘pendientes para hacer”.
    Saludos

    • Muchas gracias por tu comentario 🙂 Anímate este próximo invierno y nos cuentas, es una gran experiencia.

      Saludos

  2. ¿Hay alguien en el planeta que no le entre ganas de verlas después de leer esta entrada? No os vamos a dar la enhorabuena, si no que os vamos a dar las gracias por descubrirnos y acercarnos algo que todo el mundo había escuchado pero no se tenía demasiada información ¡Más personas como ustedes hacen falta!

    • Muchas gracias por tu comentario 🙂 Esperamos que todo el mundo que lo desee termine presenciando esta maravilla.

      Un saludo

  3. Si ya me dejasteis con ganas con vuestro post anterior, con este me acabáis de rematar.

    Buenos consejos, buenas fotos y mucha ilusión es lo que veo. Me alegro que hayáis podido cumplir ese deseo, yo lo sigo manteniendo en mi lista hasta que llegue el momento adecuado.

    Espero volver a veros pronto por Madrid.

    ¡Un abrazo!

    • Hola Luis, muchas gracias por dejar un comentario, seguro que nos vemos pronto. Cada vez te veo más animado para ver auroras. Deseando ver esas fotos que harías 🙂 Un abrazo

  4. Yo las vi en la Laponia finlandesa y fue algo espectacular…¡muy bueno el artículo!

    • Gracias por tu comentario Maribel. tenemos muchas ganas de visitar Laponia y realizar alguna de las actividades de nieve que ofrece. Allí los cielos son espectaculares por lo que he podido ver. Algún día 🙂 ¿Podemos ver esas fotos en tu blog? No las encuentro en la sección de Europa. Un abrazo y bienvenida a TragaViajes 🙂

  5. Muy completo !! A ver si tengo ocasión de ponerlo en práctica 😀

    Saludos !!

    • Muchas gracias Germán. Seguro que pronto 🙂 y verás que fotones te salen. Un abrazo

  6. Desconocía lo del índice KP. Además se los consejos supongo que la suerte influye y mucho.

  7. Completo es poco chicos! Como no seamos capaces de captar una aurora (si es que tenemos la suerte de encontrarla) no tendremos excusa ninguna jajaja Geniales consejos y fotografías espectaculares!!! Qué ganas de iniciar nuestra aventura “polar”

    • Vir!! gracias por pasarte. Eres un solete. Ya os he dicho varias veces que os vais a hartar. ¿Cuántos días vais? Como comentamos en el post, marzo es el mes más activo junto a octubre así que ya veréis como os traéis unas fotos espectaculares y lo disfrutáis un montón. Además en Islandia hay localizaciones increíbles para ver auroras. Un besazo

  8. Enhorabuena!!! es super interesante y para guardar como dice Patri, como oro en paño 🙂

    Es uno de mis sueños y una de las dudas ya me queda resuelta con el post, el tema de cómo fotografiarlas bailando.

    Muchas gracias. Un abrazo fuerte chicos!!!

    • Roberto!!! cómo me gusta verte por aquí. Espero que cuando vayas te lleves la chuleta contigo y así los nervios no hagan que olvides todos los consejos jaja. ¿Cuándo te animas? Un abrazo

      • Jejeje, animado estoy desde hace media vida pero todavía no ha llegado el momento. No dudéis que no pasará mucho tiempo mad hasta que lo cumpla y por supuesto llevaré el manual bien a mano.
        Un abrazo pareja. Feliz finde!!!

  9. Osssss! Muy verde y luminoso este post! Bien guardado queda… para quitarme esa espinita! 😉 fantástico!

    • Muchas gracias Luis!! A ver cuándo te llevas allí a las niñas. Un beso

  10. Espectaculares, tanto las fotos, como las explicaciones. El año pasado tuve la suerte de verlas dos veces (Islandia y Tromso) y en pocas semanas volveremos a intentarlo en las Lofoten. Ver auroras boreales, como comentáis, es algo que es difícil de explicar y en ocasiones lo mejor es mirar al cielo y casi ni hacer fotos, sino contemplar semejante belleza, si ya “bailan” es mejor no decir nada.

    Gracias y saludos.
    Alejo.

    • Pero bueno Alejo que buena pinta tiene tu web!!!, me tengo que mirar con detenimiento esa cantidad de destinos que tienes. Muchas gracias por tu comentario y bienvenido a TragaViajes :). Las auroras boreales es nuestra mejor experiencia viajera hasta ahora, al menos la que más nos ha hecho gritar como locos jeje. Cuando se pone a bailar hay que dejar la cámara y mirar al cielo, es todo un espectáculo. Un abrazo y muchas gracias!!

  11. Chicos, enhorabuena por el post!!! Super útil para los que queremos ir a ver auroras boreales lo antes posible. Una preguntita, creeis que se pueden fotografiar bien con una mirrorless? Estoy pensando en cambiar mi Reflex por una de este tipo…
    Muchas gracias!!!!

    • Hola Irene. Muchas gracias por tu comentario. ¿Cuándo vas a ver auroras y dónde? 🙂 qué guay, qué envidia. Te comento, con una mirrorless se pueden sacar fotos de auroras perfectamente. Lo ideal es una cámara que soporte ISO’s altos sin mucho ruido y objetivos luminosos, y existen mirrorless con esas características, aunque claro, como todo en la fotografía, no son especialmente baratas. Cualquier duda nos preguntas por aquí sin problema 🙂 . Un abrazo y gracias!!

  12. Me guardo el artículo para cuando vaya a Noruega!!! Gracias por los consejos 😊😊😊

  13. Extraordinario post tanto por la belleza de las fotos como por el enfoque didáctico de lo explicado.Esos parajes son de ensueño y una maravilla para los sentidos. Felicidades por tan buen trabajo. Besos, tragaviajes.

    • Muchas gracias!! Para cuando vayas a ver auroras ya no tienes excusa para no traerte buenas fotos jeje. Un besazo

  14. Bueno bueno muchas gracias me guardo este post como oro en paño sobre todo la parte de consejos fotográficos, ¡ojalá la vea bailar!
    Besazos y deseando vivir mi propia experiencia aurora, tantos años soñada. Un besazo dsd el Caribeee

    • Caribeña!!! Muchas gracias como siempre. Seguro que ves auroras pronto 😉 no sé por qué pero tengo la corazonada. Guárdate el post y pregunta todo lo que necesites. Un besazo

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